Rim to Rim to Rim

  • 木村東吉コラム
  • 2018.03.20 Tuesday

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どんな旅をする時でも、いつもカメラやビデオなどの大切なモノを入れて運ぶ小さなスーツケース。いろいろな所に連れていったので、あちこちに傷が付き、細かい凸凹も一杯。
そのスーツケースに新たな一枚のステッカーを貼った。

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「Rim 2 Rim 2 Rim
45マイル(72キロ)21000バーチカル(標高差6300メートル)をハイクした!」

前回のこのブログでも紹介したが、この「RIm to Rim to Rim」のことは、いろいろなところで耳にしていた。
ある者は水と携帯食だけを持ち、僅か13時間ほどで往復し、ある者は5日間掛けて片道だけを歩く。(その場合、行きか帰りはバスに4時間ほど揺られることになるらしいが)

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どのようなスタイルで歩こうとも、共通の意識は「この壮大なスケールのキャニオンを端から端まで見てみたい」ということだ。
グランドキャニオンを訪れるほとんどの観光客は、キャニオンの淵に立って、そこを見下ろすだけだ。
過去3回、ボクも同様にここを訪れ、その淵に立って見下ろした。
好奇心に駆られて、少しトレイルを降りてみる者もいるが、谷底のコロラドリバーまで降りてみる者は、極々、僅かで、ましてや南のリムから北のリムまで歩く者は少ない。

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当初、一日で往復することも視野に入っていた。が、熟考すればするほど、この壮大なキャニオンの様子をじっくりと見てみたい、という気持ちが強くなった。特に我々が歩く2月下旬は、ノースリムへの一般道は、雪ですべて閉鎖されている。つまりこの時期、ノースリムに行くには、サウスリムから歩いて往復するしかないのだ。その誰も行くことのできない閉ざされた谷に、どんな自然が待ち受けているのか?

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最終的に、一日に約25キロほどの距離を歩き、2泊3日で全行程を歩くことにした。2泊とも、ノースリムの直下に位置するコットンウッド・キャンプ場を利用し、そこで必要なテントなどの機材を全部背負って行くことに。
10時間前後、歩くことが予想されたので、飲料水を含めると、約12キロほどの荷物になった。だがこれでも機材の軽量化に成功している。昨年のカララウ・トレイルの時は、15キロ以上ものザックを背負ったのだ。

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実際に「Rim to Rim to Rim」を歩いてみて強く感じたのは、「こんなにも美しいトレイルが、この世に存在するのか・・・」という素晴らしい感動であった。上からキャニオンを見下ろすと、荒々しい不毛のトレイルを歩くことを想像していたが、実際にはいろいろな植生が繁殖し、季節で言えば、冬と春が交錯するほど、多用な自然に巡り合った。

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ノースリムのもっとも標高の高いところが2400メートルの雪の中。そしてもっとも標高の低い700メートルのコロラドリバーの畔に行くと、河岸のビーチで水遊びをする人たちの姿が。
そんなめまぐるしいほどの多様な自然の中を、一本の細いトレイルがどこまでも続いていた。

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さてこのトレイルを歩くのには、グランドキャニオンのバックパッカー事務局に事前に許可を受けなければならない。

ごく一部の人たちに対する情報となるが、参考までに問い合わせ先を記しておく

https://www.nps.gov/grca/planyourvisit/winter-recreation.htm

このページに行って、「Backcountry Permit」をクリックすると、いろいろな手順が記されている(すべて英語)
最終的にはFAXにて、自分の希望する日程やクレジットカード情報などを書いて、送ることになる。

また我々も今回のハイクで初めてその存在を知ったのだが、コロラドリバーの畔に位置する「ファントムランチ」を利用すると、ハイクの方法に様々な選択肢が生まれる。手軽にハイクを楽しみたければ、ロバで己の荷物を運ぶことさえ可能なのだ。
この辺りは「オプションの国であるアメリカ」らしいサービスに溢れている。

ファントムランチのサイトは以下。
https://www.grandcanyonlodges.com/lodging/phantom-ranch/

ここを巧く利用すれば、体力に自信のない人でも、それなりにトレイル・ハイクを愉しむことが可能だろう。

世界中から多くの人々が訪れる観光地「グランドキャニオン」
そのキャニオンの中では、大勢の観光客がまったく想像がつかないような、大自然のドラマが繰り広げられているのである。

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旅は道連れ世は情け。

  • 木村東吉コラム
  • 2018.03.15 Thursday

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旅に於いて様々な出会いがある。

しかも一箇所ではなく、移動が続く旅だと尚更、その機会が増える。
そしてそれらの出会いが、新たな旅のプランも生み出す。

思い返してみれば、今回、グランドキャニオンのサウスリムからノースリム、そして再びサウスリムに戻って来る「Rim to Rim to Rim」も、旅先でのひとつの出会いから生れた。

一昨年、初めてザイオンを訪れた時のことだ。まずはビジターセンターに立ち寄ってお勧めのトレイルを訊ねたら、「オブザベーション・ポイント」を勧めてくれた。

ザイオンにはいくつかトレイルがあるが、難度や体力に合わせて3段階にランク付けされている。

もっとも優しいランクは、幼い子どもたちでも歩けるトレイルで、往復30分から1時間程度のモノ。もっとも難しいランクは4コースあり、オブザベーション・ポイントはそのうちのひとつである。(もちろんエンジェルス・ランディングもそのひとつだ)

我々がそのトレイルに取り付いた時に、二人組の男性がすでに先行していた。その時はモアブでの55キロのトレイルランのレースに出場した直後だったので、気分はすでに戦闘モード。先を行く二人組を頂上までに捕らえて追い越すつもりでいた。

我々の目論見は成功したが、その差は僅か5分ほど、彼らもかなりハイスピードで登頂して来た。
こうなると、まったく初対面なのに、汗と笑顔の挨拶となる。

「オレはどこそこのレースに出た。」「こっちはこれこれ、こんなチャレンジをした。」

そんな武勇伝に花が咲く。

その時に耳にしたのが「Rim to Rim to Rim」である。(厳密にはその前に話を聞いていたが、自分の中で具体化したのは、この出会いが大きい)で、今回の旅のメインイベントの計画が出来上がった。

一昨年のザイオン訪問は、「グランドサークル」の旅の最終章を飾る訪問であった。「グランドサークル」とは、アリゾナの小さな街「Page」を中心として(このPageにも「ホースシュー・ベント」や「アンテロープ・キャニオン」と言った有名な景勝地を有するが)半径250㌔の円を描くと、その円の中に、8つの国立公園と10の国定公園が含まれる。しかもその8つの国立公園とは、グランドキャニオンを含め、アメリカを代表するスケールのモノばかりである。

一ヶ月ほどかけてその「グランドサークル」の旅を終え、ザイオンを離れる時に立ち寄ったのが、ザイオン国立公園の南ゲートに位置するスプリングデールの町外れの、一軒のジュエリーショップである。

「シルバーベア」というそのジュエリーショップは、スプリングデールに軒を連ねる、その他の華やかなショップとは違って、年老いた女性がひっそりと経営していた。

我々はその老女からザイオンの歴史を聴き、お土産を買う以上の思い出となった。

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今回、2年ぶりに訪問すると、その老女の姿はなく、初老の女性にそのことを訊ねると、「ウチのママだけど、もうすでにリタイヤしたの」と。

が、せっかく日本から訪ねてくれたからと言って、自宅(店の近所)から呼んでくれ、懐かしい再会を果たした。

するとどういう偶然か、この旅を通じて、その店で初めて日本人に声を掛けられた。(渡米後、3週間で初だ)

ボクと同年代の女性で博多出身。今ではアメリカ人のご主人と子どもたちと、ソルトレイク近郊に暮らしていると言う。

店内で長話をした後、そのまま別れたが、その日の夕方、スーパーマケットで買い物していたら、またその女性に会った。まあスプリングデールというのは狭い街なので、そのくらいの偶然はあるだろうが、それにしてもなにかの縁を感じる。

「縁」と言えば、グランドキャニオンで「Rim to Rim to Rim」を終え、一旦、Pageの街に移動、そこで次の旅の準備(洗濯やキャンプ道具の整理)をして、ザイオンに向けて出発した。

カーナブの街を通過して、オーダービルという小さな街でトイレ休憩を入れた。駐車場に戻ると、大きなトラックの荷台に、キャンプ道具を積んだ若者たちのグループが居た。

どこに行くの? と声を掛けたら、ザイオンに行くと。テキサスから来た6人の若者だ。

同じザイオンでも、彼らとは違うキャンプ場で宿泊することになっていたので、その場でお互いに「キャンプを楽しんで!」と声を掛け合い別れた。

ところが、ザイオンに到着して我々がテントを設営して、夕食の準備をしていたら、彼らのクルマがそこを一旦、通過して、バックで戻って来て歓声をあげた。

「あれ違うキャンプ場じゃなかったっけ?」と訊ねると、「そこはいっぱいだったから、ここにした」と。

で、翌日、ユタ州に強い寒波がやって来て、キャンピングカーでのキャンプならまだしも、テント泊(特に我々のような小さなテントでは)では、とても耐えられる寒さではない。

我々はキャンプの予定を切り上げて、スプリングデールの街に宿を求めた。で、キャンプ場を撤収する際に、テキサス軍団のキャンプサイトに行き(彼らはトレイルを歩いており、不在だった。)、余った薪と置き手紙をした。

それから5日ほどして、夕方、スーパーマーケットの駐車場で、また彼らと再会した。

「明日、帰るんだっけ?」

彼らの予定を聞いていたので、そう訊ねると「そう、明日の朝。で、実は薪のお礼が言いたかったんです。我々もあのキャンプで寒さに震えて、頂いた薪に救われて・・・」と。で、せっかくだからと言って、みんなで撮った写真がこれ。

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「来年はみんなで日本に行きます。富士山に登りたい」

「おお! いつでもウエルカムだよ!」と若者たちみんなとハグして別れた。

グラスにワインが残っていれば、新たなワインが注がれることはない。少し心残りな別れがあってこそ、また芳醇なる出会いが生まれる。

旅はいつもそれを教えてくれる。

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