5LAKES&MTのトレイルサンダルで森へ走り出そう

  • プロダクト
  • 2018.05.19 Saturday

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5LAKES&MTは、富士五湖を中心としたアウトドアアクティビティのシーンでプロダクトを展開している。その中の1つである、トレイルランニングはこれからの季節、富士五湖周辺で楽しめるアクティビティだと言える。

ナビゲーターの木村東吉氏は、河口湖や西湖の湖畔、そして周辺の山々でのトレイルランを楽しんでいるのだが、それに欠かせないギアが5LAKES&MTのトレイルサンダルだ。

このトレイルサンダルの原型は、「ワラーチ」と呼ばれるサンダルだ。メキシコ北西部の山岳地帯で暮らすタラウマラ族の人々が使っている古タイヤを足底の形に切り、それに革紐を通しただけのサンダルで、一日に160キロもの距離を走るのだという。

そのワラーチを紹介した「Born to Run」という本がベスセラーとなり。世界中のランナーの注目を浴びたという。木村東吉氏もその一人であり、2011年の春から自家製のワラーチを試行錯誤を重ねながら試作した。

>>理想は、10ミリという厚さ

試作とランを重ねる中でたどり着いた結論は、10ミリの厚さ。それ以下の厚さでは、舗装されたアスファルトでは問題ないが、バラスを撒いた道や山道では足底に対するインパクトが強すぎるのだ。そして、紐は、直径3ミリの細挽き紐を使うこと。

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木村東吉氏は、自家製ワラーチを使って、2012年の秋には河口湖から神戸までの460キロのチャリティランを敢行し、彼のワラーチはその長い走りに耐えたのだ。

>>5LAKES&MTには、ワラーチが必要だ!

5LAKES&MTが形になろうとしていた2017年の夏。プロダクトラインナップを考える会議の中で5LAKES & MTのスタッフは木村東吉氏に提案した。

「このブランドには、ワラーチをラインナップに入れようと思っています」

それを聞いて、木村東吉氏は冗談だと思ったという。ワラーチは手作りで、しかも自分の足に合ったモノを履くべきだ。

しかし、仕上がってきた試作品のワラーチをみて、彼の考えが変わった。なぜなら、そのワラーチの完成度がかなり高かったからだ。

この製品を手にして、木村東吉氏のスイッチが入った。

ワラーチでのランニング時に体重がもっともかかるのは、拇指球だという。ここを守るためにレザーを採用した。色を変えることでファッション性もキープ。ストラップも指への接触や足へのホールド性を考慮して、素材や取り付け角度などを追求した。

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そして、ソールはグリップ性に優れ登山用シューズやワークブーツなどで使われているVibram社製を採用。地面の感覚をつかめる理想の厚みにした。その形状は木村東吉氏が試走を重ねて決めていった。

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彼は試作品をかかえて、富士五湖に帰り走り続けた。その距離はすでに600キロにも及ぶ。試作段階のそれは、レザー部分が色あせ、ソールはすり減っていった。そして、彼のこだわりが反映されていった。

まだまだブラッシュアップできる余地は残されている。

もう少し、履き方の簡素化も求められるし、万が一、紐が切れてしまった場合の応急処置的な要素も必要かもしれない。

だが、現段階で彼に感想を訊ねると。

「毎日走っているけど、すごくいいよ!」

走り込めば走り込むほどに、味が出ている。劣化ではない。それは、彼の激しいランに耐えた優れた道具となった証左だろう。5LAKES&MTはそれをトレイルサンダルとして製品化した。

現在、多くのランナーがこういったトレイルサンダルを使って走っているが、この5LAKES&MTのトレイルサンダルもそういったランナーのリクエストにこたえる耐久性、快適性を追求している。このこだわりが詰まったプロダクトを、一度試していただきたい。

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キャンプでも普段使いでも便利なキャンバスバッグ

  • プロダクト
  • 2018.02.08 Thursday

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